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Trimaran VS Kitefoil : un défi de haut vol pour la SNSM

Trimaran VS Kitefoil : un défi de haut vol pour la SNSM
© Pierre Bouras

À la veille du grand rassemblement maritime en hommage aux 8 000 bénévoles de la Société nationale de sauvetage en mer, le 23 juin, le skipper Armel Tripon et le kitesurfeur Kieran Le Borgne vont s’affronter ce vendredi dans un duel inédit autour de l’île de Houat (Morbihan). Deux marins dans le vent, l’un à bord d’un trimaran de 50 pieds, l’autre tracté par une aile de 11 mètres carrés. Un challenge unique pour un défi permanent : la sauvegarde des vies humaines en mer et sur le littoral.

Armel Tripon et Kieran Le Borgne, déjà ambassadeurs du Mille SNSM au Tour de Belle-Île pour le premier et au Festikite pour le second, renfilent leurs habits de lumière pour la SNSM. Réunis pour la grande cause, ils souhaitent une nouvelle fois mettre les pleins phares sur l’association.

Armel Tripon, skipper de Réauté Chocolat : "Je n’ai pas hésité une seule seconde à m’impliquer dans le Mille SNSM. Je dirais que c’est presque un devoir de marin de soutenir celles et ceux qui veillent toute l’année à notre sécurité. Personnellement, j’ai eu la chance de n’avoir jamais rencontré de fortune de mer et je touche du bois pour ne jamais appeler les sauveteurs... Ce défi est une belle occasion de mettre à l’honneur la SNSM, une tradition française qu’il faut faire perdurer. Avec Kieran, nous souhaitons saluer l’action de ces bénévoles et apporter notre modeste contribution à leur engagement quotidien, en appelant à la vigilance à bord et à la solidarité envers les autres."

Prévention et sécurité de la plage jusqu’au large

Le trimaran Multi50 Réauté Chocolat d’Armel Tripon et le kitefoil de Kieran Le Borgne sont certes deux "foilers", qui volent littéralement sur l’eau, mais la comparaison s’arrête là. Il s’agit de deux supports bien différents : l’un étant conçu pour le (grand) large, l’autre pour une utilisation au bord des plages. Deux mondes et deux pratiques que tout oppose, exceptée la mer : "Pour qu’elle reste un formidable espace de liberté, nous devons continuer à mobiliser le plus largement possible, au large et sur les plages, partout où la SNSM a vocation à intervenir", explique Marc Sauvagnac, directeur général de la Société nationale de sauvetage en mer. La médiatisation autour de ce défi a donc pour objectif de "sensibiliser plus largement les adeptes de la navigation et des loisirs nautiques à la cause de la SNSM", comme le rappelle Xavier de la Gorce, le président de l’association. Une belle manière de fédérer le monde de la mer autour des sauveteurs, la raison d’être du Mille SNSM.

David contre Goliath, en apparence seulement...

Depuis quelques jours, ils ont les yeux rivés sur les radars météo. Armel Tripon et Kieran Le Borgne guettent la bonne fenêtre pour lâcher les chevaux. Selon toute vraisemblance, ils devraient se mettre à l’eau ce vendredi 22 juin dès 7 heures du matin, dans le cadre somptueux de la baie de Quiberon, idéal terrain de jeu. Au départ de La Trinité-sur-Mer – la Mecque de la voile diront certains –, le skipper nantais et le kitesurfeur brestois vont livrer un beau combat, "pendant plus d’une heure probablement", précise le dernier nommé. Tous les deux capables d’atteindre des vitesses proches des 40 nœuds (près de 75 km/h !), ils seront suivis tout au long du parcours autour de l’île de Houat par un puissant semi-rigide d’assistance. Une nécessité alors qu’il s’agit de prôner la sécurité.

Kieran Le Borgne, vice-champion du monde espoir de kitefoil : "Je suis Brestois, passionné de kite, mon père est pilote maritime, mon grand-père est originaire de l’île de Batz, alors forcément la mer c’est ma vie ! De ce fait, j’ai toujours été en contact avec la SNSM qui est déjà venue me récupérer alors que je dérivais en pleine nuit par manque de vent. Bien sûr, j’étudie la météo avant chaque sortie et j’essaye de prendre toutes les précautions nécessaires (gilet de flottaison, casque, couteau "coupe-ligne", téléphone étanche, suiveur à terre, VHF parfois), surtout lorsque je fais des longues distances, mais la mer est un milieu imprévisible, alors c’est important qu’on ait des gens qui veillent à notre sécurité. Les sauveteurs sont toujours là pour nous, aujourd’hui on veut courir pour eux !"

Avec sa planche floquée "Mille SNSM", son aile et sa combinaison orange aux couleurs des Sauveteurs et son casque jaune siglé SNSM, Kieran Le Borgne compte bien rivaliser avec Armel Tripon et son multicoque de 15 mètres de long. Face à Goliath, David (déjà vainqueur d’un duel similaire au Grand Prix Guyader, mais sur une courte distance) a toutes les raisons d’espérer : "Je suis normalement plus performant qu’un trimaran dans le petit temps, en-dessous de 15 nœuds de vent notamment, confie Kieran, espoir mondial du kitefoil. Armel et son bateau marchent très fort avec le vent de travers. Au portant, je serai plus avantagé. Et si sa vitesse maximale est plus élevée, ma vitesse moyenne est meilleure. Le challenge pour moi sera surtout l’aspect physique et la gestion de la fatigue. Pour Armel, le large et les grosses conditions c’est le quotidien, pour moi ça reste exceptionnel. Mais je pense que ça va être serré." Et passionnant à suivre, à n’en pas douter !

Départ de La Trinité-sur-Mer à 7h le vendredi 22 juin
Retour du Tour de l'île de Houat aux alentours de 11h